Change the World with a Prayer / Cambia el mundo con una oración

This is based on of a talk I gave in church on October 18, 2020. It is included in English and Spanish.

Esto se basa en un discurso que dí en la iglesia el día 18 de octubre, 2020. Se incluye en Inglés y Español.


“Watch Ye Therefore, and Pray Always”

We were assigned to choose and speak about one talk from the recent general conference that just happened two weeks ago. It was difficult for me to choose just one conference talk because most of the addresses touched me deeply.

Because I could choose only one talk, I encourage all of you to take advantage of the opportunity to listen to the conference again, and to read each talk carefully between now and the next conference in 6 months. I have been developing this habit of frequently studying the talks from the apostles and our other leaders, and I testify that there is much more to find in each one of these addresses. I know that, in each one, God has much to say to us. As our prophet has said many times, we must follow the invitation of the father to listen to the voice of Jesus Christ when He speaks. I testify that, as this is His Church, the general conference of the Church is a time when He speaks to us.

After much study and prayer, I chose to highlight the talk from Apostle M. Russell Ballard: “Watch Ye Therefore, and Pray Always.”

He begins by speaking of the many frightening things that are happening in the world right now. As a person who suffers from anxiety, I understand much of the fear of which he speaks:

  • Violence
  • Moral denigration
  • Vandalism of religious buildings
  • Global pandemic
  • Death
  • Isolation
  • Disappointments
  • Economic challenges
  • Riots

Each of us also face our own personal fears and challenges. Surely, we live in troubling times. However, I am comforted by the following statements of hope President Ballard offers:

I think often of those of you who are suffering, worried, afraid, or feeling alone. I assure each one of you that the Lord knows you, that He is aware of your concern and anguish, and that He loves you—intimately, personally, deeply, and forever.

Each night when I pray, I ask the Lord to bless all who are burdened with grief, pain, loneliness, and sadness. I know that other Church leaders echo that same prayer. Our hearts, individually and collectively, go out to you, and our prayers go to God in your behalf.

I find it comforting to know that I have the prayers of an apostle, and other leaders called by God, on my side. I hope it’s encouraging to each of you individually to know that you have an apostle praying for you.

I already knew that prayer could calm my soul personally and lead to individual blessings, but I was grateful to also hear that prayer is the best way to change not just myself, but the world.

President Ballard tells this story of when he was visiting the eastern USA last year:

On Sunday, October 20, I spoke to a large gathering near Boston, Massachusetts. As I was speaking, I was prompted to say, “I plead with you … to pray for this country, for our leaders, for our people, and for the families that live in this great nation founded by God.”4

I also said that America and many of the nations of the earth, as in times past, are at another critical crossroads and need our prayers.

My plea was not in my prepared remarks. Those words came to me as I felt the Spirit prompt me to invite those present to pray for their country and their leaders.

This is an amazing testament to me of how guided our apostles are, and how important prayer is. Now, he now turns this plea to you:

Today I expand my call for prayer to all people from every country around the world. No matter how you pray or to whom you pray, please exercise your faith—whatever your faith may be—and pray for your country and for your national leaders. As I said last October in Massachusetts, we stand today at a major crossroads in history, and the nations of the earth are in desperate need of divine inspiration and guidance. This is not about politics or policy. This is about peace and the healing that can come to individual souls as well as to the soul of countries—their cities, towns, and villages—through the Prince of Peace and the source of all healing, the Lord Jesus Christ.

During the past few months I have had the impression come to me that the best way to help the current world situation is for all people to rely more fully upon God and to turn their hearts to Him through sincere prayer. Humbling ourselves and seeking heaven’s inspiration to endure or conquer what is before us will be our safest and surest way to move confidently forward through these troubling times.

Did you catch that?  President Ballard said the “best way to help the current world situation is for all people to rely more fully upon God and to… [pray].”

This is perhaps the most comforting thing about all of President Ballard’s address. To me, the most disheartening thing about the many problems happening in our world right now is that it seems there is little to nothing we can do about it. How can I, one woman in Utah, make things better in other parts of the country, and around the world?

Pray?

It seems so simple, but I am grateful that is the case. Prayer is something I can do! It is something we can all do. No matter our age, our profession, our popularity, or our worldly influence, we can all speak to God and come closer to Him individually.

This week, I finished the last chapter of a book titled, Seven Miracles that Saved America: Why They Matter and Why We Should Have Hope. It was a remarkably faith-bolstering book, and I highly recommend it.

The authors tell this story from the Bible that has left me pondering this week:

The eighteenth chapter of Genesis tells the story of God appearing to Abraham and sharing His intentions to destroy the cities of Sodom and Gomorrah Hearing this intent, Abraham asks God a rather pointed question. “Wilt thou also destroy the righteous with the wicked?” (v. 23).

He then starts to bargain with the Lord. “Peradventure there be fifty righteous within the city: wilt thou also destroy and not spare the place for the fifty righteous that are therein?” (v.24).

And God answers, “If I find in Sodom fifty righteous within the city, then I will spare all the place for their sakes” (v. 26).

Think about that. “I will spare all the place.” The entire city. And why? For their sakes. For the sake of the good.

Then Abraham, apparently knowing that the people in Sodom and Gomorrah were really pretty bad, rethinks his proposition. Realizing there might not actually be fifty righteous within the cities, he makes a counteroffer, asking if God wouldn’t spare the city for forty-five righteous (see v. 28).

And so they go, Abraham bargaining with God, essentially pleading on behalf of the righteous until they get down to ten. And God says, “I will not destroy it for ten’s sake” (v.32).

Surely there’s a lesson for us here. Maybe we have reached the point where we, as an entire people, are no longer worthy of God’s blessings. Are the good among us fewer than 60 percent of our population? Fewer than half? Fewer than 40 percent, or 30 percent? Is there any way to really know?

But in a sense, it may not matter quite as much as we think, for God has shown His willingness to save an entire people for the sake of the righteous, even if they are but a few.

If that is true, maybe we need not worry so much about our country and our people and whether our society has become too wicked, for surely there are a few wicked among us. Instead, maybe we need to concentrate on our lives, our own goodness, our own families. Are we one of the fifty? One of the ten? Are we, those of us who still believe, living our lives in such a way that we could convince God to save our nation if only for the few?

This story impressed me because I worry that we in the country, we in the world, are not sufficiently righteous. This story reminded me of the importance of my own prayers for this world in need. It can be very discouraging to know that as members of Christ’s Church, we are very few in the world. The number of Christians is also shrinking, and religion generally is becoming less and less popular.

I am encouraged by this story about Abraham, and I am encouraged by the words of President Ballard. From them both, I have courage to move forward doing my part, knowing that my small efforts, like praying on my own and in my family and living righteously, are making a difference in the world. It makes the difference.

Redouble your effort

At the end of President Ballard’s talk, he invites us all to “redouble [our] commitment to prayer.”

This was a bit of personal stab to the heart. A couple weeks before general conference, I was praying to ask the Lord what I lacked yet. He told me two things: 1) I needed to increase my scripture study time, and 2) I needed to pray more and pray better. I quickly learned that increasing my scripture study time was doing just as much for my prayers as it was for my study. I realized that when had a full 45 minutes planned out for scripture study, I wasn’t worried about my beginning prayer going too long and interrupting my day. Now, I know I can pray as long as I want without worrying about losing valuable time to work or be with my baby. 

So when I heard President Ballard tell me to redouble my effort to pray, I was shook! Hadn’t I already done enough? It seems there is more work to do. I am still learning what my new, redoubled commitment to prayer will look like for me, but I promise to you and to the Lord that I will do that.

If I can do it, you can too! I challenge all of you to redouble your commitment to pray. That might mean to pray twice as often. It might mean to set aside extra time to pray twice as long. It might mean to pray twice as well, by praying aloud, or praying with a list of specific blessings you need or questions you have. You could begin praying as a family if you aren’t yet, or to begin praying by yourself, if you usually forget. Or, if you are new to prayer, or if you have slipped in your habit of prayer, it might even mean to just start praying every day.

Whatever “redoubling” is for you, I testify that redoubling your commitment to prayer will change your life, your family, your ward, your country, and our world to become more full of peace, light, and love.

Speaking in church and studying the gospel

I am grateful to our bishopric for inviting us to speak today. My husband and I have had some good discussions this week about the talks we chose and other talks we were considering. It’s been a great opportunity for us to have gospel discussions and learn together. It’s also been a great experience for me to really fill my 45-minute scripture study time with purposeful, action-packed study. I’ve learned a lot more than I could ever share in church, or even here on my blog.

I hope all of you get the chance to speak in church on another talk from this conference. But even if you are not asked to speak, I invite you all to study the talks as if you were going to! Listen to all the talks over again, then read them. Take notes, and pick one to focus your study on for a few days or few weeks. (October 2020 General Conference)

I have very personal connections with current and previous bishopric members in many wards. They always speak positively about their wards, but I know how demoralized they are after trying to find people to speak in church. Social anxiety and fear of public speaking are both real and really common. I certainly identify with both of these struggles. However, I have learned to see it as a blessing when I am assigned to speak in church, and in nearly every case, I believe God guides our church leaders to the people who most need to be heard and most need to study His Word. I pray that we both have the courage and faith to say yes next time we’re asked to speak. I truly believe He will bless us for our efforts.

Get accountable

Go check out the addresses from the most recent general conference, and pick one talk to study this week. (October 2020 General Conference) Then, come back to the comments and tell us: which one did you choose and why?


“Mirad, pues, orando en todo tiempo”

Yo y mi marido fuimos asignados para elegir y hablar hoy acerca de un discurso de la conferencia general de la Iglesia que apenas ha ocurrido hace dos semanas. Me fue muy difícil escoger solo un discurso de la conferencia, porque casi todos los discursos me tocaron tanto.

Ya que solo pude dirigirme a ustedes sobre un solo discurso, les suplico que se aprovechen de la oportunidad de escuchar a la conferencia otra vez y que lean los discursos cuidadosamente entre ahora y la próxima conferencia en 6 meses. El estudiar con frequencia los discursos de los apóstoles y nuestros otros líderes es un hábito que he estado desarrollando, y testifico que hay mucho más que encontrar en esas charlas que podamos detectar la primera vez que las escuchemos. Yo sé que, en ellas, Dios tiene mucho que decirnos.

Como nuestro profeta Russell M. Nelson nos ha dicho muchas veces, debemos seguir la invitación del Padre cuando nos manda a escuchar la voz de Jesucristo cuando nos habla. Testifico que esta es la Iglesia de Cristo, y que la conferencia de Su Iglesia es una vez que nos habla.

Después de mucho estudio y oración, he decidido destacar el discurso del Apóstol M. Russell Ballard, “Velad, pues, orando en todo tiempo.”

Él empieza hablando de las cosas de miedo en el mundo ahora mismo. Como una persona que sufre de ansiedad, entiendo mucho el temor de que el habla:

  • La violencia
  • La denigracion moral
  • El vandalismo de edificios religiosos
  • La pandemia global
  • La muerte
  • El aislamiento
  • La decepcion
  • Los desafios economicos
  • Los disturbios

A pesar de todas esas cosas y mas, me da consuelo los consiguientes declaraciones que ofrece el Pdte. Ballard:

A menudo pienso en aquellos de ustedes que sufren, que están preocupados, que sienten temor o se sienten solos. Le aseguro a cada uno que el Señor los conoce, que está al tanto de sus preocupaciones y de su angustia, y que los ama, de una manera entrañable, personal, profunda y para siempre.

Cada noche, al orar, le pido al Señor que bendiga a todos los que se sienten agobiados por la aflicción, el dolor, la soledad y la tristeza. Sé que otros líderes de la Iglesia se hacen eco de esa misma oración. Nuestro corazón, individual y colectivamente, está con ustedes, y nuestras oraciones se elevan a Dios a favor de ustedes.

Me conforta saber que tengo las oraciones de un apóstol, y otros líderes llamados por Dios, de mi lado. Espero que sea alentador para cada uno de ustedes individualmente saber que tienen un apóstol orando por ustedes.

Estoy agradecida por saber que la oracion puede tranquilar nuestros propios almas cuando nos enfrentamos muchos temores y desafios, pero es mas maravilloso saber que que la oracion es la mejor manera de cambiar no solo nosotros, sino tambien el mundo.

El Pdte. Ballard cuenta esta historia de cuando estaba visitando los estados del este de los Estados Unidos el año pasado:

El domingo 20 de octubre dirigí la palabra a una gran congregación cerca de Boston, Massachusetts. Estaba hablando, cuando sentí la impresión de decir: “Les ruego […] que oren por este país, por nuestros líderes, por nuestra gente y por las familias que viven en esta gran nación fundada por Dios”.

También dije que los Estados Unidos y muchas de las naciones de la tierra, al igual que en épocas pasadas, se hallan en otra encrucijada decisiva y necesitan nuestras oraciones.

Esa súplica no estaba en las notas que yo había preparado. Esas palabras me vinieron al sentir que el Espíritu me impulsaba a invitar a los presentes a orar por su país y por sus líderes.

Me asombra escuchar este testamento muy fuerte de que nuestros apostoles son muy guidados por el espiritu, y que la gran importancia de la oracion.

Escuchen mientras ahora nos hace su súplica a todos nosotros:

Hoy extiendo mi invitación a orar a todas las personas de todos los países del mundo. No importa cómo ni a quién oren, les ruego que ejerzan su fe —cualquiera que sea su religión— y que oren por su país y por los líderes de su nación. Como dije el pasado mes de octubre en Massachusetts, nos encontramos ante una importante encrucijada en la historia, y las naciones de la tierra necesitan desesperadamente guía e inspiración divinas. Esto no se trata de política ni reglamentos, sino de la paz y la sanidad que pueden recibir las almas, tanto de las personas como de los países —sus ciudades, pueblos y aldeas— por medio del Príncipe de Paz y la fuente de toda sanidad: el Señor Jesucristo.

Durante los últimos meses he recibido la impresión de que la mejor manera de ayudar a la actual situación mundial es que todas las personas confíen más plenamente en Dios y vuelvan sus corazones a Él por medio de la oración sincera. El humillarnos y buscar la inspiración de los cielos para perseverar y conquistar lo que nos aguarda será nuestra manera más segura y fiable de avanzar con seguridad en estos tiempos difíciles.

¿Escucharon eso? ¡El Presidente Ballard dijo que la mejor manera de ayudar a la actual situación mundial es que todas las personas confíen en Dios y oren!

Esto es quizás lo mas reconfortante de todo el discurso del Presidente Ballard. Para mí, lo más desalentador de los muchos problemas que están ocurriendo en nuestro mundo en este momento es que parece que hay poco o nada que yo pueda hacer al respecto. ¿Cómo puedo yo, una mujer de Utah, mejorar las cosas en otras partes del país y en todo el mundo?

¿Hacer una oración?

Parece tan sencillo, pero !qué bendición que esto es el caso! Sí es algo simple, entonces es algo que yo puedo hacer! Es algo que todos podemos hacer. No importa nuestra edad, nuestra profesión, nuestra popularidad o nuestra influencia mundana, todos podemos hablar con Dios y acercarnos a Él individualmente.

Esta semana, terminé un libro que se llama: Siete milagros que salvó America: Porque importan y porque debemos tener esperanza. Es un libro que les recomiendo, porque de verdad me edificó mi fe.

En el último capítulo, los autores comparten esta historia de la Biblia:

El capítulo dieciocho del Génesis cuenta la historia de Dios que se le aparece a Abraham y le comparte sus intenciones de destruir las ciudades de Sodoma y Gomorra. Al escuchar esta intención, Abraham le hace a Dios una pregunta bastante directa. “¿Destruirás también al justo con el malvado?” (v. 23).

Luego comienza a negociar con el Señor. “¿destruirás también el lugar y no lo perdonarás por amor a cincuenta justos que estén dentro de él?” (v. 24).

Dios contesta: “Si hallare en Sodoma cincuenta justos dentro de la ciudad, perdonaré a todo este lugar por amor a ellos” (v. 26).

Piénsalo. “Perdonaré a todo este lugar.” Por amor a ellos. Por el bien del bien.

Entonces Abraham, aparentemente sabiendo que la gente de Sodoma y Gomorra era realmente bastante mala, reconsidera su propuesta. Al darse cuenta de que es posible que en realidad no haya cincuenta justos dentro de las ciudades, hace una contraoferta y pregunta si Dios no perdonará a la ciudad por cuarenta y cinco justos (véanse el vers. 28).

Y así van, Abraham negociando con Dios, esencialmente suplicando en nombre de los justos hasta que llegan a diez. Y Dios dice, “No la destruiré, respondió, por amor a los diez” (v. 32).

Seguramente hay una lección para nosotros aquí. Tal vez hayamos llegado al punto en que nosotros, como pueblo entero, ya no somos dignos de las bendiciones de Dios. ¿Son los buenos entre nosotros menos del 60 por ciento de nuestra población? ¿Menos de la mitad? Menos del 40 por ciento, o 30 por ciento? ¿Hay alguna forma de saberlo realmente?

Pero en cierto sentido, puede que no importe tanto como pensamos, porque Dios ha mostrado su voluntad de salvar a todo un pueblo por el bien de los justos, aunque sean unos pocos.

Si eso es cierto, tal vez no debamos preocuparnos tanto por nuestro país y nuestra gente y si nuestra sociedad se ha vuelto demasiado perversa, porque, seguramente, hay unos pocos malvados entre nosotros. En cambio, tal vez debamos concentrarnos en nuestras vidas, nuestra propia bondad, nuestras propias familias. ¿Somos uno de los cincuenta? ¿Uno de los diez? ¿Estamos, aquellos de nosotros que todavía creemos, viviendo nuestras vidas de tal manera que podamos convencer a Dios de que salve a nuestra nación aunque solo sea por unos pocos?

Esta historia me impactó mucho, porque me preocupo tanto por el estado de nuestro país y de nuestro mundo. Temo que no somos suficientemente rectos para tener la protección del Senor.

Me siento un poco como Abraham, orando por este mundo en necesidad. Puede ser muy desalentador saber que, como miembros de la Iglesia de Jesucristo, somos muy pocos en el mundo. El número de cristianos de todos sectos también se está reduciendo y la religión en general se está volviendo cada vez menos popular.

Me anima esta historia de Abraham, y me anima las palabras del Presidente Ballard. Gracias a los dos, tengo el valor de seguir adelante haciendo mi parte, sabiendo que mis esfuerzos chicos, como orar solo y como familia, y vivir rectamente, hace una diferencia en el mundo. Hace exactamente la diferencia que se necesita.

Redoblen sus esfuerzos de orar

El Pdte. Ballard concluye su discurso invitándonos a todos a redoblar nuestros esfuerzos en la oración. ¡Me sorprendió escuchar eso! De verdad, me dejó un poco estupefacta.

Es que, dos semanas antes de la conferencia, oré al Señor, preguntando: ¿qué era lo que me faltaba todavía? Dios me dijo dos cosas: Que yo necesitaba aumentar mi tiempo de estudio de las escrituras, y que necesitaba orar mejor y con más frecuencia.

Rápidamente aprendí que aumentar mi tiempo de estudio de las escrituras era tan beneficioso para mis oraciones como para mis estudios. Cuando tenía 45 minutos completos para el estudio de las escrituras, no me preocupaba que mi oración inicial fuera demasiado larga que interrumpara mi día. Ahora, yo sé que puedo orar todo el tiempo que quiera sin preocuparme por perder mi tiempo valioso de trabajar o estar con mi bebé.

Por eso, cuando escuché al Presidente Ballard decirme que redoblara mi esfuerzo por orar, ¡me asustó! ¿Ya no había hecho lo suficiente? Parece que hay más trabajo por hacer.

Todavía estoy aprendiendo cómo será para mí un nuevo y redoblado compromiso con la oración. Pero les prometo a ustedes y al Señor que lo haré.

¡Si yo puedo hacerlo, ustedes también pueden! Los desafío a todos a redoblar su compromiso de orar. Eso podría significar orar el doble de veces. Podría significar apartar tiempo extra para orar el doble de tiempo. También puede significar orar más veces al día, orando en voz alta o con una lista de bendiciones específicas que necesiten o preguntas que tengan. Usted podría comenzar a orar en familia si aún no lo ha hecho, o comenzar a orar por si mismo, si normalmente lo olvida. O, si es nuevo en la oración, o si ha perdido el hábito de la oración, incluso podría significar comenzar a orar todos los días.

Independientemente de lo que sea “redoblar” para tí, testifico que redoblar tu compromiso con la oración cambiará tu vida, tu familia, nuestro barrio, nuestro país y nuestro mundo para que se llenen más de paz, luz y amor.

Agradezco a nuestro obispado por invitarnos a hablar hoy. Matt y yo hemos tenido buenas conversaciones esta semana sobre los discursos que elegimos y otras que estábamos considerando. Ha sido una gran oportunidad para nosotros tener discusiones sobre el Evangelio y aprender juntos. También ha sido una gran experiencia para mí dar más propósito a mi estudio de las escrituras y mis oraciones. He aprendido mucho más de lo que puedo compartir hoy en un discurso, o aun en todo mi blog.

Espero que todos tengan la oportunidad de hablar en la iglesia sobre otro discurso de esta conferencia. Pero incluso si no se les pide que hablen, ¡los invito a todos a estudiar las charlas como si fueran a hacerlo!

Tengo conexiones personales con miembros de obispados, actuales y anteriores, en varios barrios. Siempre hablan de manera positiva sobre sus barrios, pero sé lo desmoralizados que están después de tratar de encontrar personas para discursar en la iglesia. La ansiedad social y el miedo a hablar en público son reales y muy comunes. Ciertamente me identifico con ambas luchas.

Sin embargo, he aprendido a verlo como una bendición cuando me asignan hablar en la iglesia y, en casi todos los casos, creo que Dios guía a los líderes de nuestra iglesia hacia las personas que más necesitan ser escuchadas y que más necesitan estudiar Su Palabra. Oro para que ambos tengamos el coraje y la fe para decir que sí la próxima vez que se nos pida hablar. Realmente creo que Él nos bendecirá por nuestros esfuerzos.

Háganse responsables

Consulte los discursos de la conferencia general más reciente y elija un discurso para estudiar esta semana. (Conferencia general de octubre 2020) Luego, vuelve a los comentarios y cuéntanos: ¿cuál elegiste y por qué?

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